如果...将会怎样?

如果...将会怎样?

在这个访谈专栏中,我们请普锐特冶金技术专家发挥他们的想像力。

Stefan Lechner作为普锐特冶金技术冶金服务部门的全球研发主管而领导了许多重要的创新工作。另外,他还在全球业务内包方面进一步开拓。现在,Lechner将他在钢铁生产和冶金行业中的丰富经验大量应用在业务开发工作中。我们请他对“如果......将会怎样?”的问题发表了个人看法。

 


... 如果钢作为一种基础材料遇到了更加严峻的挑战将会出现怎样的局面?钢能否继续保持自己的重要地位?

Stefan Lechner: 我们对经济发展的理解仍然是持续增长。世界人口预计每10 – 12年就会增加10亿,每个人都需要住房,但可以用来新建住房的空间正变得越来越少。因此,建筑物不得不越来越高,这使钢筋混凝土的应用成为必需。钢的总消费量将会因此而增加。此外,每个人都要去某个地方工作,这就需要办公楼、车间和工厂――所有这些都离不开钢。公共和私人交通也将水涨船高,新的道路、隧道、轮船、卡车和轿车都需要用钢作基础材料,相应的港口、机场、船坞和火车站也是同样。其他还有休闲业和我们在日常生活中使用的一切――家电,运动器械,宾馆,医院,等等。对钢的需求将会越来越大。另外一个将会让钢越来越重要的方面是它的再循环性。在某些领域,钢也许会被其他材料替代,但从长远来说,它们中没有任何一种像钢这样环保。在某些领域,钢也许会被其他材料替代,但从长远来说,它们中没有任何一种像钢这样环保。”


... 如果氢成为钢铁生产的一种更可行的能源将会怎样?会有一场绿色革命吗?

Lechner: 炼铁使用氢气作还原剂在技术上已经可行了。事实上,直接还原铁就是使用富含氢气的天然气生产的。不过,用氢气完全替代焦炭极具挑战性,因为焦炭既是还原剂也是能源,而且焦炭保证了高炉内空气的正常流动。这就限制了目前氢气在炼铁中的使用;它“只是”让工艺变得更环保。我们已经同西门子和其他合作伙伴一起执行了一个开创性的试点项目,但我们必须现实一些。仅仅从经济角度来说,氢气要想完全替代矿物燃料可能需要几十年的时间。钢铁厂需要大量的能源,但氢气的生产也非常消耗能量。我最近看到一篇文章,如果奥地利的钢厂依靠氢气来运转的话,全国的一半电力都要消耗在氢气生产上。由于这个原因,只有在氢气能够使用可再生能源生产的前提下,在我们这个行业使用氢气才有意义。我认为,氢气用于钢铁生产需要相当长的时间才可能达到成熟化。


... 如果让您想象一下30年后的世界,您觉得同今天的世界相比会怎样?

Lechner: 埃隆·马斯克相信,人工智能是人类有史以来面临的最大威胁。杰夫·纳斯比特断言,到2050年,人类将接近消失。我个人认为,我们仍然会存在,但我不敢说我们的生活将会怎样。当然,我们的未来正是我们自己在今天塑造的。但是,那些试图在一个重要性超过其他的问题上达成共识的精英们实际上只是让事情变得更糟。我们面对的是一个复杂的问题⸺迅速增加的人口数量。如果预测准确的话,我们的星球到2050年时虽然并不比2019年时更大,但要容纳大约100亿人口⸺几乎比今天多出了三分之一。相应的是,百万人口以上的城市数量现在已经达到了400座,今后将会持续增加。我们将要面对居住空间、资源、食物、空气、水、能源等等许多方面的挑战。因此,我认为,今后30年内的最大变化不是出现在技术上。人类将会意识到自己正在走向深渊,于是开始利用技术和其他手段进行社会变革。其结果是,我们所了解的经济将会转型,不再完全以增长为目标。


... 如果让您从现有的数字化钢铁生产方案中选择最喜爱的一个,您会怎样选择?

Lechner: 这个问题很好回答:我最喜爱的技术是全流程工艺优化(TPO)。让我解释一下为什么。如果我拥有一家钢铁企业,我会知道什么事情不能做:我不能浪费我的时间来实施许多独立的方案,最终再发现难以让它们相互协调。相反,我会选择一种能够全面优化钢铁生产价值链中所有环节的成熟的整体性方案。TPO能够同时优化生产成本和产品质量;能够恰到好处地为达到目标产量而分配正确数量的原料;能够在出现问题时发现根源并给出纠正措施建议。同样重要的是,TPO的功能性可以通过生产管理系统和3级系统而得到提升,从而帮助确保产品质量和交付时间。有了这样的技术,就能非常容易地达到甚至超过最终客户的预期。没有其他公司提供哪怕是类似于TPO的系统。因为知道TPO的作用,我几乎希望自己真的拥有一家钢铁企业了。


... 如果钢铁企业要求普锐特冶金技术采用新的合同模式将会怎样?

Lechner: 普锐特冶金技术长期以来的一个传统就是为我们的客户开发创新性的合作模式。我们提供基于性能的服务合同已有几乎20年,我们还成功推出了基于许可证的软件服务协议。就在最近,有多家客户联系到我们,就原料循环利用、能量回收和绿色生产技术等方面的项目讨论了新型合作模式。普锐特冶金技术不仅领先开发新技术,而且开发帮助钢铁企业达成目标的新型业务模式。


... 如果非洲国家成为钢铁世界中更重要的力量将会怎样?

Lechner: 非洲之所以尚未成为钢铁生产中的一股重要力量,主要有两个原因。第一个原因是资金。没错,非洲作为一个整体来说年增长率已经达到了5 – 6%,但这一发展水平在很大程度上只是由少数几个国家带动的,即莫桑比克、坦桑尼亚、肯尼亚和埃塞俄比亚。其他大多数国家的情况都很糟糕。非洲的石油出口国承受着低油价的冲击,其他国家则面对着商品价格下跌、货币政策收紧、贸易和财政赤字巨大等问题,结果往往都是当地货币贬值。第二个主要原因是缺少必要的基础设施,这个问题困扰着这块大陆的大部分地区。非洲获得的全部资金中有94%被投入了能源、饮用水和交通运输领域,但在大型建设项目能够比较容易地执行之前,基础设施方面仍有很长的路要走。由于这些挑战,今天的非洲大陆仍然是钢材的净进口地区⸺主要是长材,但对扁平材的需求正在增加。从积极的一面来看,非洲的自然资源相当丰富。对许多非洲国家来说,矿产勘查和开采是经济活动中不可缺少的一部分,对经济增长举足轻重。许多矿物,比如铝土矿、钴矿、工业钻石、磷矿石、铂族金属、蛭石和锆石,非洲的储量都位居世界第一或第二。非洲也盛产黄金,这是目前非洲大多数采矿努力的目标。所有这些情况带来的结果是,虽然很多政府和战略投资人都非常重视非洲,但非洲国家自己的财政实力十分有限。今天,非洲的钢铁企业需要的是简单和低成本的技术方案,这也是因为它们的炼钢技能有待提高。但是,非洲大陆总有一天会需要更先进的方案。所以,普锐特冶金技术非常有必要继续调整自己的业务以满足非洲的需要,为这块大陆的发展提供帮助。

Stefan Lechner是一位技术创新者和一位业务开发者,是普锐特冶金技术的杰出先锋之一。